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[其他] Covid-19对美国黑人医疗保健工作者的影响不成比例

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发表于 18-8-2020 19:21:40 | 显示全部楼层 |阅读模式

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悲伤的家庭,社会疏远,经济中断:在许多方面,冠状病毒改变了世界。但这也暴露了黑人社区灾难性灾难造成的惊人的一致损失。“当美国白人感冒时,黑人美国得了肺炎”这句老话已经成为一个令人毛骨悚然的现实。

来自纽约,芝加哥和路易斯安那州的最新数据 表明,在有色人种群体中,特别是黑人和拉丁裔患者,死于Covid-19的比例过高。尽管黑人仅占纽约市人口的22%,但截至4月中旬,黑人占该病毒死亡人数的28%。在芝加哥,黑人占人口的30%,在被Covid-19杀害的黑人中占70%。在路易斯安那州,黑人占人口的32%,但死于这种疾病的人占70%。

由于一些国家移动重新对公众健康专业人士的意见,这些数字可能会变得更糟。在为此做准备的同时,我们还应该开始问另一个相互关联的问题:不断增长的死亡人数将对黑人医疗保健提供者,特别是黑人医生和护士产生什么影响?
作为研究黑人保健工作者经验的社会学家,我担心冠状病毒的意外后果可能会挫伤医疗行业在改善从业者种族多样性方面取得的适度进步。目前,尽管黑人约占美国人口的13%,但黑人仅占所有医生的5%和护士的10%。两种职业都已经意识到,更多的种族和性别多样性对于为多种族社会提供护理至关重要,尤其是在给定数据的情况下表明与同种族提供者匹配时,黑人患者的健康结局得到改善。但是,与黑人医疗保健工作者就他们的日常经历进行的对话暴露出Covid-19在身体和精神上都可能是一个突破点的可能性。

黑人医护人员面临的人身危险
在最近的研究中,我调查了黑人从业者在他们想去哪里工作以及想要追求哪种医学专业方面做出的选择。我研究中的60位受访者来自妇产科医师,遗传学家和麻醉师等多个专业。在各个专业中,我发现许多人都渴望帮助那些最不可能获得高质量,富有同情心的护理的人进入卫生保健。例如,遗传学家安妮特(Annette)告诉我,她想利用自己的技能和培训来帮助原本无法进行基因检测的黑人群体。助理医师杰克逊(Jackson)表示,他很早就被激励从事医疗保健事业,以便他能够像自己长大的黑人社区一样回馈贫困的黑人社区。具体来说,他们想提供尊重,为黑人人口提供有效的医疗保健,而这对于他们而言很少见。(此处使用的所有名称均为假名。)

这项承诺促使我的许多受访者在市区内的设施中寻找工作,在这些地区,大多数患者是黑人,拉丁裔,并且经常是低收入和/或无保险的。正如我与研究人员交谈的护士明迪(Mindy)告诉我的那样:“黑人在文化上占穷人的比例更高,因此,我只是觉得自己有责任做出改变。我真的专注于最需要它的文化,并找到实现这些目标的方法。” 对于像Mindy这样的卫生保健工作者来说,这种选择意味着他们对于那些无力负担初级保健医生,使用急诊室进行医疗服务且通常患有广泛疾病的患者来说,处于第一线。

关于谁受冠状病毒影响最大的数据仍未公布,但明迪接受护理治疗的患者类型可能是受Covid-19打击最严重的患者。这使得黑人医疗保健工作者的故意决定去了他们认为最需要的地方,充满了可怕的含义。

在我的研究中,受访者告诉我,他们工作的医院经常人手不足,资源不足,并且在最好的情况下常常缺少设备和人员。公立医院的急诊医生乔尔(Joel)告诉我:“在某些地方,私人急诊部门可以获取并非出于紧急原因的MRI……我们可以进行其他扫描,但是如果这家医院拥有[其他私人机构],我们可以获得更多的员工支持,CAT扫描等。我们可以更好地为患者提供服务。[我们是由城市资助的,所以我们感受到了效果。“ 如果在大流行之前,应对人员短缺和资源短缺是常态,那么不难想象,鉴于目前的普遍短缺,其中许多设施以及在其中工作的医院工作人员必须遭受多大破坏 口罩,礼服和其他防护装备。

我们还没有准确的数据来反映有多少名冠状病毒感染的医疗保健专业人员是黑色的,但是这些从业者有可能反复接触这种病毒。危险并不会因感染该疾病而停止。

精神健康危害黑人卫生保健工作者的脸
我的研究表明,许多黑人医疗保健提供者的工作条件会产生特定的倦怠,压力和疲惫。通常,发生这种情况不仅是因为许多人在资源贫乏的公共设施中工作,而且还因为他们正在处理工作的种族问题-照顾有色人种的低收入患者,甚至他们的许多白人同事也从种族角度看待他们刻板的镜头,例如吸毒者,不依从的患者或不负责任的父母。正如麻醉学家埃里克(Eric)沮丧地告诉我:“很多时候,我回避患者仅仅是因为他们的肤色和他们所遇到的问题,而这些问题在我们的社区中可能会或可能不会出现……有各种各样的传闻[来自白人医生]关于,“我知道这些人是您给他们服药的时候,”或“我一直在这个人群中看到他们。””
反复听取同事的这些讲话给这些黑人医疗保健专业人员带来了特殊的挑战:除了为弱势群体提供医疗服务之外,他们还处于捍卫他们不受经常毫无根据的刻板印象的地位。

此外,黑人患者在我的研究中提醒黑人医生其朋友,家庭成员,有时甚至是他们自己。在某些情况下,这些患者实际上是邻居和社区成员-黑人医生和护士与他们共享联系。听力良好的白人同事给这些患者贴上标签并进行预判会产生压力,但许多黑人医疗保健工作者掩盖了他们由此产生的挫败感,以避免被视为“抱怨者”或“麻烦制造者”。

正如心脏病专家苏珊(Suzanne)描述与她的工作相关的与种族相关的压力时,“我变得更加疲惫……我以前非常非常开放,现在我变得更加戒备。” 苏珊娜告诉我,她对同事偷听或面对种族偏见的反应开始让她麻木并脱离了,并说:“我的感情甚至没有受到伤害,只是你倾向于对此感到冷漠。” 作为工作场所中唯一的黑人女性,通常意味着要对不断发生的种族事件作出反应来充斥沮丧和愤怒的感觉,这一过程被研究人员认为加剧了压力并降低了幸福感。

如何支持黑人医疗保健工作者
这些评论表明,充其量,成为黑人医疗保健工作者会带来一些特殊的困难,而这些困难很容易被忽视。在黑人人口受灾最严重的大流行中,这些困难有可能成倍地放大。毫无疑问,医疗保健系统需要缴税,但为了他们的工人的利益,他们应该考虑如何支持黑人医疗保健提供者以抵消职业倦怠,并强调研究表明他们现在可能正在经历。这些工作需要超越提供个人防护设备(PPE)的基础知识,尽管这当然是必要的开始。在这种国家紧急情况下,医疗保健系统可能需要考虑过去仅为患者提供医疗保健的情况,并考虑健康状况。 的员工,也许是通过咨询和支持小组,听取员工关于如何改进系统的建议,并在有帮助时与其他机构合作。

此外,至关重要的是不要忘记黑人护士,技术人员和其他员工(医疗保健基础设施的重要组成部分)的需求。这些工作人员通常具有与服务不足的患者一起工作的动机,但其能力和能见度低于医生。他们所面对的情感,财务和身体压力可能会被忽略。最后,想要支持卫生保健系统的富裕捐助者应考虑将其资源捐赠给为患者和提供者服务的设施,而这些设施和人们长期以来被忽视。

从长远来看,医学需要加快其多样化努力。目前,这些努力包括但不限于奖学金和培训计划,组织和专业协会对增加种族多样性和文化能力的正式承诺,以及旨在吸引代表性不足的少数民族学生学习医学的“ 管道计划 ”。

如果黑人医生和护士像他们对待的许多患者一样受到冠状病毒的沉重打击,则此类计划将变得至关重要。但是,医院管理者还应该考虑其他方法来解决对黑人医疗保健从业人员产生不利影响的问题,例如,黑人女医生所面临的常规性别歧视,以及实施和执行不均的多样性政策。医学院应克服压力,停止使用种族作为入学条件,以确保未来医生的种族多样化。雇用委员会必须重新考虑他们在决定聘用人员时对专业关系和网络的重视,尤其是因为采用这种方法 可以使雇用歧视永久化。

最后,一些医疗保健政策制定者争辩说要转向考虑社会因素的基于价值的医疗保健模式。该模型将通过评估患者预后来奖励医生,但也可以考虑为社会和经济状况可能使医疗保健更具挑战性的患者改善预后所付出的努力。通过认识到社会条件在获得良好健康方面带来的其他挑战,医疗系统可以转向奖励医护人员,以确保服务最差的患者(通常是黑人)不会从裂缝中溜走。这些变化可能有助于抵消正常情况下黑人医生和护士所承担的负担,并可能在将来吸引未来的黑人医疗保健工作者进入该领域。

一位名叫詹娜(Jenna)的外科医生描述了在公共设施中担任黑人女医生的主要弊端,他主要为低收入的有色患者提供服务,他说:“资金被削减了,我们没有我们需要的东西,但是(管理者)知道我们仍然会进来并努力让患者得到他们所需要的东西……这让我感到受剥削。老实说,这让我感到自己像是妈咪。因为我们  有同情心,所以没有人比黑人女性拥有更多的同情心。但这在医学运作的结构上没有得到回报。因此,我们只是继续努力,越来越少地工作。”

珍娜(Jenna)的评论描述了一个现实,这不是建立长期黑人保健提供者可持续基础的模型。随着冠状病毒大流行使这些卫生保健工作者从头开始征税,她的话应该是对未来行动的紧急呼吁。
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